1851: Creación del Cuerpo de Bomberos de Valparaíso

El Cuerpo de Bomberos de Valparaíso fue el segundo en Sudamérica. La idea de su creación rondaba en el puerto a raíz de una seguidilla de incendios ocurridos desde 1843, donde se quemaron 15 casas, bodegas de aduana, las que contenían 3 mil bultos de mercaderías y la imprenta de “El Mercurio”. Todas las pérdidas habían sido avaluadas en $2 millones de la época.

El último de los desastres había sido el incendio de una cigarrería en la actual calle Esmeralda. El riesgo fue enorme, ya que de no ser por el desembarco de las marinerías de unos buques ingleses y franceses, quienes ayudaron a apagar el fuego, el incendio pudo haberse propagado a los cerros.

El Cuerpo de Bomberos de Valparaíso contó con dos compañías de bombas, una de hachas y escalas y otra de guardia de propiedad. Toda la implementación tuvo un costo de $6 mil de la época.

Fuente consultada: Floridor Pérez, Efemérides nacionales comentadas, Santiago, Zig-Zag, 2014.